參與申請大學學習課程的任何人都必須懷疑招生人員會根據什麼基礎做出決定。對於學生和家長而言,對此主題的不確定性可能會引起極大的焦慮。對於許多人來說,實際的錄取過程就像一個“黑匣子”,裡面的東西是神秘的。

要獲得有關此主題的幫助,學生和家長可以求助於已獲得有關招生流程專業知識的招生顧問。這些知識中的一些是基於與做出決定的招生人員的聯繫。另一個來源是由心理學家和社會學家進行的科學研究,他們是該主題的專家。

例如,在2019年發表的一項研究中,唐·霍斯勒(Don Hossler)和五位同事報告了美國一系列大學招生決策中重要的因素。他們在《高等教育雜誌》上發表了一篇名為“對整體本科生招生評論中非學術因素使用的研究”的文章。

他們研究的第一階段是對該主題早期工作的調查,包括涵蓋美國和英國高選擇性機構入學的研究,例如Anna Mountford Zimdar(2016)的著作《 Meritocracy and the University》。霍斯勒等。研究對在各種機構工作的19名招生人員進行了嚴格的採訪。作者還考慮了另外241名招生人員對他們的決定進行的詳細調查後所說的話。

Hossler研究的一些主要發現是顯而易見的,並且令人放心。招生專家報告說,做出決定的最重要因素是學業指標:成績,考試成績和學業成績。但這遠非故事的全部。在最挑剔的院校中,就標準學術指標而言,大多數遇到麻煩和申請費用昂貴的申請人都是可以接受的。因此,這些選擇性的,備受追捧的院校的招生人員在做出決定時必須求助於其他變量。在一些選擇較少的公共機構中,這些其他變量的作用較小,但有時它們會影響學生是否被錄取,因為對特殊因素的關注可能會使有希望的學生免於被錄取而被拒絕。僅憑學術因素。